Margaret Curtis: This, too. is on view in the Street Gallery through November 9, 2024

Milad Mozari: Language of Movement

Jul 5, 2024 – Jan 8, 2025

Spanning three decades and three continents of archival material, Language of Movement is Milad Mozari’s ongoing conversation with Ghaffar Pourazar, an Azerbaijani-Iranian computer animator turned Beijing Opera performer. The materials presented are layers of media collected in Pourazar’s life and transported by Mozari from Pourazar’s old apartment in Beijing. They point to Pourazar’s desire to learn Beijing Opera without knowing the language, where he feverously documented learning the art form. This collection is interpolated with family trips and events, where movement is documented in a similar format.

Born in Iran, Ghaffar Pourazar immigrated to the United Kingdom at 13 to attend boarding school in Cambridge, later becoming a professor in mime and animation at the BRIT School for the Performing Arts & Technology. In the summer of 1993, Pourazar saw the Peking Opera, “The Little Phoenix,” at the London International Festival of Theatre, which altered his life trajectory. The performance by the Beijing Jing Ju Troupe moved him so much that he abruptly quit his teaching post and moved to Beijing at 33.

Pourazar spent the next ten years of his life studying Peking Opera and training until his abilities awarded him a limited-speaking role of the Monkey King, which he performs to this day. Pourazar’s uncanny ability to navigate between Western, Eastern, and Middle Eastern cultures, coupled with his arduous search to find authenticity in movement are now veiled by his character’s gold suit and facial makeup.

Through the lens of Pourazar’s background as a computer animator and spatial and surveillance tools, the exhibition looks at the potential of the Sino-Persian as a digital archive. Where conversations between analog and digital challenge the notion of the archive, memory, and place. The work does not try to preserve the art form; instead, it nods to his past as it relates to creativity being boundless.

Mozari’s project, Language of Movement, consists of archival photographs, video, and sound. It features the artist’s interpretation of Pourazar’s journey through animation, computer vision, and immersive environments. The exhibition is a proposal for preservation, where the multiplicity of language and place exist on a continuum.

Milad Mozari is an artist and researcher working in sonic investigations that draw connections to surfaces and social layers. His projects travel through concepts of music, language, and absence. Exhibitions and performances include the Hong Kong Arts Centre, International Symposium of Electronic Arts, Chicago International Film Festival, IndieLisboa, and the Studebaker Theater. Fellowships and residencies include Asian Cultural Council Grant to Individuals, Wave Farm, Pioneer Works, Incheon Art Platform, Taipei Artist Village, Smithsonian Artist Research Fellowship, and MIT Open Documentary Lab. He is currently an Assistant Professor at the College of Architecture and Planning at the University of Utah.

The artist would like to thank Ghaffar Pourazar, Mitsu Salmon, Jiaqi Zhang, Frank Bosma, Tobéchukwe Onwukeme, Jason Judd, Iga Puchalska, Jake Welch, Ali Abdelhassan, Robb Drinkwater, Krysti Nellermoe, Calum Walter, Zach Barner, Mahmoud Mozari, and Kamelia Manouchehri.

Español

Abarcando tres décadas y tres continentes de material de archivo, Lenguaje del Movimiento es la conversación continua de Milad Mozari con Ghaffar Pourazar, un animador informático azerbaiyano-iraní convertido en actor de la Ópera de Pekín. Los materiales presentados son capas de medios recogidos en la vida de Pourazar y transportados por Mozari desde su antiguo apartamento en Pekín. Apuntan al deseo de Pourazar de aprender la Ópera de Pekín sin conocer el idioma, documentando febrilmente su aprendizaje de esta forma artística. Esta colección se intercala con viajes familiares y eventos donde el movimiento se documenta de manera similar.

Nacido en Irán, Ghaffar Pourazar emigró al Reino Unido a los 13 años para asistir a un internado en Cambridge, donde luego se convirtió en profesor de mimo y animación en la BRIT School for the Performing Arts & Technology. En el verano de 1993, Pourazar vio la ópera de Pekín “El Pequeño Fénix” en el Festival Internacional de Teatro de Londres, lo cual alteró su trayectoria de vida. La actuación del grupo Beijing Jing Ju Troupe lo conmovió tanto que abandonó su puesto de profesor y se trasladó a Pekín a los 33 años.

Pourazar pasó los siguientes diez años estudiando la Ópera de Pekín hasta que sus habilidades le valieron un papel de habla limitada como el Rey Mono, un papel que aún interpreta hoy. La capacidad de Pourazar para navegar entre culturas occidental, oriental y de Oriente Medio, junto con su ardua búsqueda de autenticidad en el movimiento, quedan ahora velados por el traje dorado y el maquillaje facial de su personaje.

A través de la lente de la formación de Pourazar como animador informático y de las herramientas espaciales y de vigilancia, la exhibición explora el potencial del sino-persa como un archivo digital donde las conversaciones entre lo analógico y lo digital desafían la noción de archivo, memoria y lugar. El trabajo no intenta preservar la forma artística; en cambio, hace referencia a su pasado en relación con la creatividad que es ilimitada.

El proyecto de Mozari, Lenguaje del Movimiento, consta de fotografías, video y sonido de archivo. Presenta la interpretación del artista del viaje de Pourazar a través de la animación, la visión por computadora y entornos inmersivos. La exposición es una propuesta de preservación, donde la multiplicidad de lenguaje y lugar existen en un continuo.

Milad Mozari es un artista e investigador que trabaja en investigaciones sónicas que conectan superficies y capas sociales. Sus proyectos atraviesan conceptos de música, lenguaje y ausencia. Sus exposiciones y actuaciones incluyen el Hong Kong Arts Centre, International Symposium of Electronic Arts, Chicago International Film Festival, IndieLisboa y el Studebaker Theater. Entre sus becas y residencias incluyen la Asian Cultural Council Grant to Individuals, Wave Farm, Pioneer Works, Incheon Art Platform, Taipei Artist Village, Smithsonian Artist Research Fellowship y MIT Open Documentary Lab. Actualmente es profesor adjunto en el College of Architecture and Planning de la Universidad de Utah.

El artista desea agradecer a Ghaffar Pourazar, Mitsu Salmon, Jiaqi Zhang, Frank Bosma, Tobéchukwe Onwukeme, Jason Judd, Iga Puchalska, Jake Welch, Ali Abdelhassan, Robb Drinkwater, Krysti Nellermoe, Calum Walter, Zach Barner, Mahmoud Mozari y Kamelia Manouchehri.