Margaret Curtis: This, too. is on view in the Street Gallery through November 9, 2024

Margaret Curtis: This, too.

Jun 21, 2024 – Nov 9, 2024

Margaret Curtis, Pink Stripe

Summers in the West have become hotter and drier. The results can be seen on mountainsides, which shift from green to yellow as temperatures rise where dry plant life becomes kindling for fire. While wildfires have occurred throughout Earth’s history, these current fires burn longer and hotter, filling the skies with smoke and ash. The intense heat changes the structure of the soil, making it less absorbent to rain. One result is something obvious and visible, while the other remains somewhat unseen. Each is cause for alarm.

In 2022, the Calf Canyon/ Hermits Peak Fire burned across northern New Mexico, leaving a lasting scar on the Pecos Wilderness.  For the past three decades, artist Margaret Curtis has been exploring and drawing inspiration from this significantly altered landscape.

A unique blend of feminism and climate change exploration, Curtis’s work gestures toward the possibility of societal collapse. These works delicately balance highly detailed, captivating imagery with the portrayal of communal trauma, fusing the past, present, and future into one image. She shows what has been, what is, and what their effect will have on our future. Curtis’s work is also deeply personal. It expresses her anxiety when confronted with the effects of climate change on the environment. “In a way I could never have imagined, and which causes me considerable pain,” says Curtis, “my paintings are a small, real-time record of climate change and ecosystem loss.” Curtis’s practice incorporates ash collected from the wildfire burn scars, adding a connection to place and ecological trauma in her work.

Español

Los veranos en el oeste se han vuelto más calurosos y secos. Los resultados pueden verse en las laderas de las montañas, que pasan de verde a amarillo a medida que suben las temperaturas, donde la vegetación seca se convierte en leña para el fuego. Aunque los incendios forestales han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra, los incendios actuales arden durante más tiempo y con más calor, llenando los cielos de humo y cenizas. El intenso calor cambia la estructura del suelo, haciéndolo menos absorbente a la lluvia. Uno de los resultados es algo obvio y visible, mientras que el otro permanece en gran parte invisible. Ambos son motivo de alarma.

En 2022, el incendio de Calf Canyon/Hermits Peak quemó el norte de Nuevo México, dejando una cicatriz duradera en el Pecos Wilderness. Durante las últimas tres décadas, la artista Margaret Curtis ha estado explorando e inspirándose en este paisaje significativamente alterado.

Una combinación única de feminismo y exploración del cambio climático, el trabajo de Curtis sugiere la posibilidad de un colapso societal. Estas obras equilibran delicadamente imágenes altamente detalladas y cautivadoras con la representación del trauma comunal, fusionando el pasado, el presente y el futuro en una sola imagen. Muestra lo que ha sido, lo que es y cuál será su efecto en nuestro futuro. El trabajo de Curtis también es profundamente personal. Expresa su ansiedad al enfrentarse a los efectos del cambio climático en el medio ambiente. “De una manera que nunca podría haber imaginado, y que me causa un dolor considerable,” dice Curtis, “mis pinturas son un registro en tiempo real del cambio climático y la pérdida de ecosistemas.” La práctica de Curtis incorpora cenizas recolectadas de las cicatrices de los incendios forestales, añadiendo una conexión con el lugar y el trauma ecológico en su obra.