As the Lake Fades is open now and on view through June 1, 2024.

Jorge Rojas & Dr. Sasha Reed: The Biocrust Project

Jan 26, 2024 – Jun 1, 2024

Photo by Bill Bowman

Humans use both art and science to explore, understand, and communicate about our world. Despite this inherent connection, artists and scientists typically work in isolation. Canyonlands Research Center’s (CRC’s) Artist in Residence (AiR) program seeks to educate and engage diverse audiences in ecology and climate solutions through explicit collaborations between artists and scientists. The CRC’s 2023 inaugural AiR project is a partnership between multidisciplinary artist Jorge Rojas and U.S. Geological Survey scientist Dr. Sasha Reed.

Drylands cover roughly 40% of the planet’s land surface, and within drylands, biocrusts are a photosynthetic soil surface and a dominant cover type. Biocrust–the desert’s living skin–is a complex community of lichens, mosses, and cyanobacteria living on about 12% of the Earth’s land surface. Just centimeters tall, biocrust is the bumpy, often dark or burnt looking carpet atop desert soils, stretching between shrubs, plants, and rocks. Biocrust plays critical roles in sustaining the world’s ecosystems and in protecting human health, and are under threat due to climate change and human impacts. Art and science can help us experience these small but important communities, allowing us to know, respect, and support them.

This year’s CRC AiR project is an educational and immersive encounter with biocrust, where museum visitors of all ages are invited to experience an audiovisual environment narrated by a multitude of voices including indigenous, scientific, and environmental perspectives on biocrust.

Very special thanks to Nikki Cooley, Diné, Institute for Tribal Environmental Professionals’ Climate Change Program, and Kristen Redd, Canyonlands Research Center, for their voices and expertise, and to Blank Space for video production.

Español

Los seres humanos utilizamos tanto el arte como la ciencia para explorar, entender y comunicarnos sobre nuestro mundo. A pesar de esta conexión inherente, los artistas y los científicos suelen trabajar de manera aislada. El programa de Artista en Residencia (AiR) del Canyonlands Research Center (CRC) busca educar y cautivar a audiencias diversas en ecología y soluciones climáticas mediante colaboraciones explícitas entre artistas y científicos. Este proyecto AiR inaugural del CRC es una colaboración entre el artista multidisciplinario Jorge Rojas y la científica del U.S. Geological Survey, Dra. Sasha Reed. Las tierras secas cubren aproximadamente el 40% de la superficie terrestre del planeta, y dentro de estas zonas áridas, las biocostras son una superficie de suelo fotosintética y un tipo de cobertura dominante.

Las biocostras, la piel viva del desierto, son una comunidad compleja de líquenes, musgos y cianobacterias que habitan alrededor del 12% de la superficie terrestre de la Tierra. Con solo centímetros de altura, la biocostra es la alfombra irregular, a menudo oscura o con aspecto quemado, sobre los suelos del desierto, extendiéndose entre arbustos, plantas y rocas. La biocostra desempeña roles críticos en el sustento de los ecosistemas del mundo y en la protección de la salud humana, y está amenazada por el cambio climático y los impactos humanos.  El arte y la ciencia pueden ayudarnos a experimentar estas pequeñas pero importantes comunidades, permitiéndonos conocerlas, respetarlas y apoyarlas.

El proyecto AiR del CRC de este año es un encuentro educativo e inmersivo con la biocostra, donde los visitantes del museo de todas las edades están invitados a experimentar un entorno audiovisual narrado por una multitud de voces, incluyendo perspectivas indígenas, científicas y ambientales sobre la biocostra.

Agradecimientos muy especiales a Nikki Cooley, Diné, del Tribal Environmental Professionals’ Climate Change Program, y a Kristen Redd, del Canyonlands Research Center por sus voces y experiencia, y a Blank Space por la producción de video.

Supported by The Nature Conservancy and Canyonlands Research Center